Santé

Intoxication alcoolique, ce que vous devez savoir

Qu’est-ce que l’intoxication alcoolique ?

L’intoxication alcoolique aiguë est une condition associée à la consommation excessive d’alcool dans un court laps de temps. C’est aussi appelé empoisonnement à l’alcool.

L’intoxication alcoolique est grave. Il affecte votre température corporelle, votre respiration, votre fréquence cardiaque et votre réflexe nauséeux. Elle peut aussi parfois mener au coma ou à la mort.

Les jeunes et les adultes peuvent tous deux être victimes d’un empoisonnement à l’alcool. La condition est généralement liée à la consommation d’un trop grand nombre de boissons alcoolisées. Mais dans certains cas, les personnes atteintes de cette condition peuvent avoir bu accidentellement ou intentionnellement des produits ménagers contenant de l’alcool. Par exemple, un rince-bouche ou un extrait de vanille. L’intoxication alcoolique est considérée comme une urgence médicale. Si vous pensez que quelqu’un est victime d’un empoisonnement à l’alcool, consultez immédiatement un médecin d’urgence.

Quels sont les symptômes de l’intoxication alcoolique ?

L’intoxication alcoolique peut survenir rapidement sur une courte période de temps. Lorsqu’une personne consomme de l’alcool, vous pourriez remarquer différents symptômes. Ces symptômes sont associés à différents niveaux, ou stades, d’intoxication. Les stades de l’intoxication diffèrent d’une personne à l’autre parce qu’ils sont fondés sur l’âge, le sexe, le poids et d’autres facteurs. Mais en général, les sept stades de l’intoxication alcoolique et leurs symptômes sont les suivants.

1. Sobriété ou intoxication de faible intensité

Si une personne a consommé un verre ou moins par heure, elle est considérée comme étant sobre ou en état d’ébriété. À ce stade de l’intoxication, le comportement de la personne sera normal et il n’y aura aucun signe visible d’intoxication, comme des troubles de l’élocution ou un retard de réaction. Leur taux d’alcoolémie, qui mesure la quantité d’alcool dans le sang, sera très faible entre 0,01 et 0,05 %.

2. Euphorie

Si une personne a généralement consommé deux ou trois verres en tant qu’homme ou un ou deux verres en tant que femme en une heure, elle entrera dans la phase euphorique d’intoxication. Certains symptômes comprennent :

  • une augmentation du bavardage et de la confiance en soi ;
  • un temps de réaction retardé ;
  • diminution des inhibitions.

La plupart des gens appellent ce stade d’intoxication « éméché ». Le taux d’alcoolémie d’une personne à cette étape peut varier de 0,03 à 0,12 %.

3. Excitation

À ce stade, un homme peut avoir consommé de trois à cinq verres en une heure, ou deux à quatre verres pour une femme. À ce moment-là, une personne commencera à éprouver de l’instabilité émotionnelle et une perte importante de coordination. D’autres symptômes comprennent :

  • une perte de jugement et de mémoire ;
  • problèmes de vision ;
  • perte d’équilibre ;
  • endormissement.

Une personne apparaîtra visiblement « ivre » à ce stade. Ils auront un taux d’alcoolémie de 0,09 à 0,25 %.

4. Confusion

Si un homme consomme plus de cinq verres ou une femme plus de quatre verres en une heure, il passe à l’étape suivante de l’intoxication : la confusion. Ce stade d’intoxication est marqué par des débordements émotionnels et une perte importante de coordination. Il se peut que la personne ne soit pas capable de se lever, qu’elle titube en marchant et qu’elle soit extrêmement confuse au sujet de ce qui se passe.

Les gens à ce stade d’intoxication sont très susceptibles d’oublier ce qui se passe autour d’eux ou à leur endroit. Ils peuvent « s’évanouir » sans perdre conscience et ne pas ressentir de douleur. Ils risquent ainsi de se blesser. À ce stade, le taux d’alcoolémie d’une personne est très élevé. Il se situera entre 0,18 et 0,30 %.

5. Stupeur

À ce stade, une personne ne réagit plus aux choses qui se passent autour d’elle ou à son entourage. Une personne ne pourra pas se tenir debout ou marcher. Ils peuvent s’évanouir complètement ou perdre le contrôle de leurs fonctions corporelles, devenir incontinents ou vomir de façon incontrôlable. Ils peuvent aussi avoir des convulsions ou avoir la peau bleutée ou pâle. Leur respiration et leurs réflexes nauséeux seront probablement altérés.

Cette étape peut être très dangereuse et même mortelle si une personne s’étouffe avec ses vomissements ou se blesse gravement. L’un ou l’autre de ces symptômes indique qu’une attention médicale immédiate est nécessaire. À cette étape, le taux d’alcoolémie d’une personne se situe entre 0,25 et 0,40 %.

6. Coma

Cette étape est extrêmement dangereuse. La respiration et la circulation sanguine d’une personne seront extrêmement ralenties. Leurs réponses motrices et leurs réflexes gags ne sont pas fonctionnels et leur température corporelle baisse.

Une personne à ce stade est en danger de mort. Leur taux d’alcoolémie se situera entre 0,35 et 0,45 %. Des soins médicaux d’urgence sont nécessaires à ce stade pour éviter la mort et de graves problèmes de santé.

7. Décès

Si le taux d’alcoolémie est égal ou supérieur à 0,45 %, une personne est susceptible de mourir d’intoxication alcoolique. Il peut sembler qu’une personne doive boire beaucoup pour arriver à ce stade. Mais si une personne boit très rapidement, elle peut atteindre ce stade avant longtemps. Selon les statistiques, on considère que 20 000 à 60 000 décès annuels sont imputables à une consommation excessive d’alcool.

Quelles sont les causes de l’intoxication alcoolique ?

La boisson standard en France contient 17 cl d’alcool pur. Cette quantité d’alcool se trouve généralement dans :

  • 35 cl de bière avec une teneur en alcool de 5 % ;
  • 23 cl de liqueur de malt à 7 % d’alcool ;
  • 14 cl de vin à 12 % d’alcool ;
  • 45 cl d’eau-de-vie distillée ou de liqueur (comme le rhum, la vodka ou le whisky) à une teneur en alcool de 40 %.

L’alcool sous forme d’éthanol (alcool éthylique) se trouve dans :

  • les boissons alcoolisées ;
  • certains produits ménagers comme les rince-bouche et les extraits de cuisine ;
  • les médicaments.

L’intoxication alcoolique se produit en buvant trop d’alcool en peu de temps. Certaines personnes sont plus à risque que d’autres d’être intoxiquées par l’alcool. Les facteurs qui influent sur votre risque d’intoxication alcoolique comprennent :


  • Votre type de corps et votre poids.

    Les personnes plus grandes absorbent l’alcool plus lentement que les personnes plus petites.

  • Votre état de santé.

    Certains problèmes de santé peuvent vous exposer à un risque accru d’intoxication alcoolique.

  • Que vous ayez mangé ou non.

    Avoir de la nourriture dans l’estomac avant de boire peut ralentir l’absorption de l’alcool par l’organisme.

  • Que vous ayez combiné l’alcool avec d’autres drogues.

    La consommation de certaines drogues avant de boire peut augmenter votre risque d’intoxication alcoolique.

  • Le pourcentage d’alcool dans vos boissons.

    Les boissons contenant un pourcentage d’alcool plus élevé augmenteront votre taux d’alcoolémie plus rapidement que les boissons contenant un pourcentage d’alcool plus faible.

  • Votre taux et votre consommation d’alcool.

    Si vous buvez beaucoup d’alcool, vous risquez rapidement d’être victime d’un empoisonnement à l’alcool.

  • Votre niveau de tolérance à l’alcool.

    Les personnes qui boivent régulièrement sont plus aptes à tolérer l’alcool que celles qui ne boivent qu’occasionnellement.

Comment traite-t-on l’intoxication alcoolique ?

Le traitement de l’intoxication alcoolique nécessite des soins de soutien pendant que l’organisme essaie de traiter l’alcool. Vous devez demander un traitement médical d’urgence pour une personne qui présente des symptômes d’intoxication alcoolique, en appelant votre service d’urgence local. À la maison, pendant que vous attendez des soins professionnels, voici une liste de ce que vous dévirez faire :

  • S’ils sont inconscients, tournez doucement la personne sur le côté pour les empêcher de s’étouffer en vomissant.
  • S’ils sont conscients, encouragez la personne à se coucher sur le côté dans un endroit sûr jusqu’à l’arrivée des secours.
  • S’ils sont capables d’avaler, encouragez la personne à boire de l’eau.
  • Restez avec la personne jusqu’à l’arrivée des secours médicaux.

C’est un mythe qu’une personne puisse se remettre d’une intoxication alcoolique en dormant, en prenant une douche froide, en faisant une promenade ou en buvant du café noir ou de la caféine. En fait, le fait de faire ces choses peut exposer une personne en état d’ébriété à un risque accru de blessures et de décès. Les techniciens médicaux d’urgence emmèneront la personne en état d’ébriété à l’hôpital. Là, les professionnels vont faire les étapes suivantes.

  • Surveiller attentivement les signes vitaux.
  • Prévenir les problèmes de respiration ou d’étouffement avec un tube respiratoire qui ouvre les voies respiratoires.
  • Administrer de l’oxygénothérapie.
  • Administrer des liquides par voie intraveineuse (IV) pour prévenir la déshydratation.
  • Donner des vitamines et du glucose (sucre) pour prévenir les complications.
  • Installer un cathéter, qui permet à l’urine de s’écouler dans un sac, pour qu’ils ne se mouillent pas d’eux-mêmes.
  • Pomper l’estomac (lavage gastrique) pour minimiser l’absorption par l’organisme de l’alcool déjà ingéré.
  • Donner du charbon actif pour réduire davantage l’absorption d’alcool par l’organisme.

Quelles sont les perspectives d’intoxication alcoolique ?

Après un épisode d’intoxication alcoolique, il faut du temps pour récupérer. La personne sera hospitalisée jusqu’à ce que ses signes vitaux reviennent à la normale. Cela peut prendre des jours, voire des semaines.

Pendant la période de récupération, une personne peut souffrir d’humeur dépressive et d’appétit, d’inconfort et de troubles de la mémoire. Même après qu’une personne ait reçu son congé de l’hôpital, il peut s’écouler jusqu’à un mois avant qu’elle se sente à nouveau normale.

La bonne nouvelle, c’est qu’il est possible de survivre à une intoxication alcoolique si un traitement médical approprié est administré rapidement.

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