Santé

Le virus respiratoire syncytial chez l’enfant

Le virus respiratoire syncytial, ou VRS, est un virus qui provoque fréquemment des maladies respiratoires chez les enfants. Elle provoque généralement un rhume qui peut entraîner une bronchiolite ou même une pneumonie. Il est courant d’apparaître pendant les mois d’hiver, ou à la fin de l’automne ou au début du printemps.

Qu’est-ce que le virus respiratoire syncytial ?

Le virus respiratoire syncytial est un virus à ARN, de la famille Paramyxoviridae et le genre Pneumovirus. D’autres virus de cette même famille sont la rougeole et les oreillons, bien qu’ils se caractérisent par des infections des voies respiratoires généralisées plutôt que localisées.

Il s’agit d’un virus très contagieux qui se propage par les sécrétions nasopharyngées. Elle pénètre généralement par la muqueuse nasale ou orale avec les gouttes de salive. Elle peut également être transmise par les yeux ou même par des objets contaminés que nous touchons avec nos mains.

Elle peut toucher tous les âges, mais elle est particulièrement grave chez les jeunes enfants. En particulier, les enfants de moins de 2 ans sont les plus exposés à de graves complications. Cependant, chez l’adulte, cette infection peut passer inaperçue ou être confondue avec un simple rhume.

L’infection par ce virus ne provoque pas une immunité totale, donc une réinfection peut se produireC’est-à-dire que vous pouvez la contracter plusieurs fois. Cependant, les secondes ou les suivantes ne sont généralement pas aussi sévères que les premières.

Symptômes du virus respiratoire syncytial

Le les symptômes courants de l’infection par le virus respiratoire syncytial sont similaires à celles d’un rhume ou d’une affection respiratoire. Ils apparaissent généralement 4 à 6 jours après l’infection par le virus. Les plus courantes sont

  • Congestion nasale.
  • Mal de gorge.
  • Mal de tête.
  • Toux.
  • Fièvre.
  • Malaise général.

Toutefois, il peut y avoir d’autres symptômes plus graves chez les patients qui sont à risque, comme, par exemple :

  • Cyanose ou la coloration bleue.
  • Dyspnée ou des difficultés à respirer.
  • Tachypnée ou une respiration rapide.
  • Sifflement.
  • Éruption nasale.

Chez les jeunes enfants, ces symptômes sont généralement accompagnés d’une irritabilité, fatigue, problèmes d’alimentation, manque d’appétit, baisse du niveau d’activité, sommeil agité et intermittent, etc.

Les formes les plus graves de l’infection surviennent généralement chez les prématurés, c’est-à-dire les enfants de moins de 6 mois ou chez les enfants atteints de maladies congénitales. Dans ces cas, le virus atteint généralement facilement les voies respiratoires inférieures, provoquant une inflammation des bronchioles.

Il y a souvent une sécrétion exagérée de mucus, associée à un œdème de la muqueuse et à une desquamation du tissu épithélial des cellules. Cela conduit à une image typique de la bronchiolite. On considère que le virus respiratoire syncytial est responsable d’environ 50 % des bronchiolitesainsi que 25 % de toutes les pneumonies.Un bébé atteint du virus respiratoire syncytial qui se fait dégager les narines.

Prévention et traitement

Actuellement, il n’existe pas de vaccin contre ce virus, bien qu’elle fasse l’objet d’une enquête. Comme mesure préventive, il est possible d’appliquer des anticorps monoclonaux. Le médicament utilisé est le Palivizumab et est administré par voie intramusculaire. Cela se fait exclusivement chez les enfants à haut risque.

La forme de prévention la plus efficace consiste à éviter la propagation de l’infection aux enfants infectés, par exemple, dans les jardins d’enfants. Il est important d’observer un certain nombre de mesures d’hygiène, comme le lavage fréquent des mains, la désinfection des surfaces ou l’utilisation de mouchoirs réutilisables.

Les infections légères disparaissent souvent sans traitement. Toutefois, dans les cas les plus graves, une hospitalisation peut être nécessaire. Les enfants qui sont plus sensibles à ce type d’infection ont souvent besoin d’oxygène.

En tout cas, il est important d’assurer l’hydratation des enfants. Il faut leur proposer fréquemment des liquides et leur laver les narines avec du sérum physiologique. En cas de fièvre, votre médecin peut vous recommander un antipyrétique, comme l’acétaminophène.

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