Santé

La théorie de l’esprit : définition et caractéristiques

Qu’est-ce que la théorie de l’esprit ?

La théorie de l’esprit est la capacité d’attribuer des états mentaux à soi-même et à d’autres personnes. Grâce à cela, nous pouvons réaliser ce que les autres croient, pensent, ressentent ou désirent, de sorte que nous sommes en mesure de prévoir et de comprendre leurs comportements.

Cette capacité est innée chez l’être humain, mais commence à se développer de manière significative à partir de l’âge de 2 ans. À partir de ce moment, les enfants commencent à acquérir la capacité de créer des histoires et de jouer de manière symbolique.

Ces inventions évoluent progressivement vers une Théorie de l’esprit entièrement élaborée.

« La capacité à se mettre à la place de l’autre est l’une des fonctions les plus importantes de l’intelligence. Il montre le degré de maturité de l’être humain ».

– Augusto Cury –

Origine de ce concept : une expérience avec des chimpanzés

Cette capacité cognitive complexe est typique des êtres humains, mais aussi de certains singes. En fait, le concept de théorie de l’esprit a été proposé par Premack et Woodruff, deux chercheurs qui ont réalisé une expérience pour montrer que les chimpanzés pouvaient comprendre l’esprit humain.

Ils ont sélectionné dans leur laboratoire un chimpanzé qui était en contact régulier avec des humains. Ils lui ont montré une vidéo montrant un de ses gardiens enfermé dans une cage, essayant d’attraper une banane qui était hors de portée. Pour l’atteindre, cette personne pouvait utiliser certains instruments qu’elle avait à proximité.

Au moment où l’humain a essayé de prendre la banane, les expérimentateurs ont arrêté l’image et ont montré au chimpanzé deux photos, dont l’une avec la bonne solution de ce que la personne ferait pour atteindre son but.

Le chimpanzé avait raison la grande majorité du temps. Ils ont donc conclu qu’il possédait la théorie de l’esprit, puisque pouvait supposer que l’humain voulait obtenir la banane et savait comment le faire.

Suite à l’impact de cette étude, de nombreuses autres ont été réalisées. Actuellement, on peut dire que seuls les humains et certains singes sont capables d’effectuer ce genre de représentations mentales avec lequel vous pouvez comprendre et intuiter les émotions et les comportements des autres.

Problèmes dans le développement de la théorie de l’esprit

La théorie de l’esprit fait partie de notre espace social. Cet aspect sera affecté dans nos vies si nous n’acquérons pas cette capacité.

C’est le cas des personnes atteintes de troubles du spectre autistique (TSA), qui sont incapables de développer cette capacité cognitive innée. Ce déficit explique en grande partie les problèmes sociaux qu’ils présentent.

Par conséquent, ils peuvent éprouver des difficultés à :

  • Reconnaître les états émotionnels complexes.
  • Prévoir et comprendre les comportements et les intentions des autres
  • Exécuter ou comprendre les ironies et les mensonges.
  • Participer à des jeux symboliques.
  • Tenir compte du niveau de connaissance et de l’intérêt de l’interlocuteur sur le sujet de la conversation.
  • Comprendre les interactions sociales.

Mais, si vous avez un enfant atteint de TSA, ne vous inquiétez pas, car il suffit de former la théorie de l’esprit pour l’acquérir, donc, peut être appris par le biais de certains exercices.

Par exemple, sur la page ARASAAC (Portail Aragonais de la communication augmentative et alternative), vous pouvez trouver un une grande variété de matériel pour travailler cette compétence de manière efficace et engageante pour votre enfant. Toutefois, la véritable intervention pour rééduquer votre enfant dans cette compétence et dans d’autres doit toujours être effectuée par un professionnel spécialisé.La théorie de l'esprit : définition et caractéristiques.

En conclusion…

En bref, la théorie de l’esprit nous aide à comprendre les personnes avec lesquelles nous interagissons au quotidien. C’est une compétence essentielle pour développer l’empathie, l’écoute active et l’affirmation de soi.

Et rappelez-vous…

« Ouvrez votre esprit, connaissez-vous, cherchez d’autres points de vue et vous comprendrez les autres ».

C’est le succès pour des relations sociales satisfaisantes.

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