Santé

Désensibilisation systématique aux phobies de l’enfance

En grandissant, les enfants traversent diverses craintes liées à leur développement. Ces craintes, adaptées à leur niveau de développement, ne constituent pas un problème et ne nécessitent pas d’intervention. Cependant, lorsque la peur est excessive, inappropriée ou interfère avec votre vie quotidienne, vous pouvez avoir une phobie. L’un des traitements les plus efficaces pour ce type de troubles est la désensibilisation systématique (DS), dont nous parlerons dans cet article.

La technique la plus connue dans le traitement des phobies est l’exposition, qui consiste à confronter progressivement l’enfant aux situations redoutées. Le DS partage cette composante essentielle avec l’expositionElle ajoute cependant certains éléments qui la rendent plus facilement acceptée par les enfants.

Qu’est-ce que la désensibilisation systématique ?

Cette technique de modification du comportement a été proposée par Wolpe dans les années 1950. Il est basé sur le conditionnement classique et en utilise les principes pour éliminer l’anxiété et les comportements d’évitement. Il est entendu que, dans les phobies, un certain stimulus neutre est conditionné (par association avec un autre) et commence à provoquer une réaction d’anxiété.

Par exemple, un enfant qui commence à avoir une phobie des chiens après avoir été mordu par l’un d’eux. Au début, le chien n’a pas généré d’émotions négatives chez le nourrisson. Cependant, après l’avoir associé à la douleur de la morsure, le chien commence à générer une peur accrue. De plus, en raison de cette peur, l’enfant évitera à tout prix d’entrer en contact avec un chien à partir de maintenant.

Le DS propose d’effectuer un contre-conditionnement, de sorte que le chien perde sa qualité négative acquise. Pour y parvenir, il s’agit d’associer ce stimulus (le chien, dans ce cas) à une réponse incompatible avec la peur et l’anxiété. Autrement dit, si nous faisons en sorte que le nourrisson associe le chien à une émotion agréable, il lui sera impossible de continuer à l’associer à la peur.

Une désensibilisation systématique et progressive

1. Choix de la réponse incompatible

Tout d’abord, il faut choisir la réponse qui est incompatible avec l’anxiété que nous allons utiliser. En général, la relaxation est travaillée, bien qu’il soit possible d’utiliser toute émotion ou réponse qui remplit la même fonction. Pour atteindre cet état de relaxation, il est courant d’utiliser la technique de relaxation musculaire progressive de Jacobson.

Dans ce document on apprend à la personne à différencier la sensation de tension/détente dans ses différents groupes musculaires. Et il est formé pour être capable de détecter la tension en eux et de la dissoudre. Une certaine pratique est nécessaire jusqu’à ce que cette technique soit bien maîtrisée, ce sera donc la tâche prioritaire.

2. Elaboration d’une hiérarchie des stimuli

La prochaine étape consiste à dresser une liste des situations qui provoquent de l’anxiété chez l’enfant et les classer dans un ordre hiérarchique. En d’autres termes, une valeur est attribuée à chacun en fonction de la peur qu’il génère chez l’enfant, puis ils sont classés de moins à plus. En suivant l’exemple ci-dessus, la hiérarchie pourrait aller de la surveillance d’un petit chien à la télévision à la caresse d’un gros chien dans la rue.Fille ayant peur des chiens, s'y confrontant progressivement grâce à une désensibilisation systématique.

3. Processus de désensibilisation

Enfin, les séances de désensibilisation proprement dites commencent. Pour ce faire, on demande à l’enfant d’utiliser la technique de Jacobson jusqu’à ce qu’il soit complètement détendu. Suivant vous êtes invités à imaginer la scène de moindre valeur à votre échelle (celle qui vous fait le moins peur) et à garder cette image à l’esprit.

L’état de relaxation dans lequel vous vous trouvez empêchera l’apparition d’anxiété. Et, une fois qu’un stimulus (ou une situation) a été présenté à l’imagination trois fois de suite sans que l’anxiété n’apparaisse, il est passé au point suivant de la liste.

Considérations sur la désensibilisation systématique

Cette procédure est mieux tolérée par les enfants que l’exposition, car la situation redoutée est présentée dans l’imagination et non en direct. Aussi, parce qu’ils sont dotés d’un outil (la relaxation) pour faire face à l’anxiété.

Toutefois, il convient de noter que le DS ne peut être appliqué qu’aux enfants plus âgés qui sont capables de visualiser correctement les images et de suivre la procédure de relaxation. Chez les jeunes enfants, il est préférable d’utiliser des images émotionnelles.

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