Santé

Conservation des cellules souches et du cordon ombilical

Cet article n’a pas pour but de vous sensibiliser à la nécessité de préserver le cordon ombilical. Il ne s’agit pas de vous convaincre de la nécessité d’effectuer des tests génétiques supplémentaires pendant votre grossesse, ni de vous faire sentir mal de ne pas les avoir effectués.

Si vous continuez à lire, c’est parce que vous êtes d’accord avec nous l’important est d’être informé afin de prendre une décision cohérente. C’est donc parti pour cet article sur les cellules souches et la préservation du cordon ombilical.

Que sont les cellules souches et la conservation du cordon ombilical ?

Les cellules souches sont les premières cellules à se former dans un organisme. On dit qu’ils sont totipotents, car ils sont capables de générer le reste des lignées cellulaires avec des fonctions spécialisées. Mais qu’est-ce qui les rend si spéciaux ?

Caractéristiques des cellules souches

Leurs qualités en font l’un des axes les plus importants de la recherche actuelle. En particulier celles liées aux thérapies géniques et à la connaissance du développement humain. De même, nous pouvons résumer ces caractéristiques qui les rendent si particulières en 3 points clés

  • Ils se divisent et se renouvellent pendant un certain temps, formant des cellules filles.
  • Ils peuvent se différencier et mûrir en cellules spécialisées comme les neurones, les érythrocytes…
  • Ils peuvent être cultivés en laboratoire pour obtenir les lignées de cellules souches.

En fait, Les lignées de cellules souches sont utilisées comme source de cellules progénitrices. Ils proviennent d’une seule cellule souche originale et ne peuvent être différenciés. En principe, ils sont exempts de défauts congénitaux et sont normalement utilisés tant pour la thérapie génique que pour les projets de recherche

Quels sont les types de cellules progénitrices ?

Le miracle de la vie a son origine dans une seule cellule. Dans les moments qui suivent la fécondation, cet embryon contient en lui toutes les informations nécessaires au développement d’un organisme complet. Après 24 heures, les cellules du zygote sont maintenues pures, elles sont capables de générer un embryon complet, c’est pourquoi nous les appelons « totipotentials ».

Au contraire, à partir du septième jour, au fur et à mesure que le développement embryonnaire progresse, les cellules souches se différencient, mûrissent et perdent cette capacité. Aujourd’hui, ils ne peuvent être à l’origine que d’une lignée cellulaire, mais pas d’un embryon complet.

Les gènes responsables de cette situation ont été supprimés. En conséquence, Ces cellules souches différenciées sont appelées « pluripotentes » ou cellules souches embryonnaires.

D’où proviennent les cellules souches ?

Actuellement, il existe deux sources connues de cellules progénitrices : les embryons au stade précoce, à partir desquels nous obtiendrions des cellules souches embryonnaires, et celles obtenues à partir du corps adulte. Qu’est-ce qui les différencie ?

Cellules souches embryonnaires

Ils sont obtenus à partir d’embryons âgés de 4 à 7 jours. En général, proviennent de l’excédent généré par les traitements de fertilisation in vitro. Cette pratique est très controversée, car elle implique la destruction d’un embryon sain et viable. Ils peuvent rarement être obtenus à partir d’embryons avortés ou de carconomas, un type de tumeur fœtale.

Ils ont une grande valeur thérapeutique. Comme nous l’avons dit, ce sont des cellules pluripotentes, capables de donner naissance à n’importe quel type de cellule. Ils peuvent être utilisés dans les thérapies régénératives des tissus ou des organes.

Cependant, de nos jours, il est difficile d’orienter le processus de différenciation cellulaire vers la lignée souhaitée. C’est pourquoi ces traitements sont encore à l’étude.

Cellules souches adultes

Bien qu’en très petites quantités, on peut en trouver dans presque tous les tissus du corps. La plupart des études et des traitements portent sur prélèvement de cellules souches de la moelle osseuse en raison de son accessibilité.

Le problème avec ces lignées cellulaires est leur degré de maturation. Ils ont perdu leur capacité à générer tout type de cellule, et maintenant ils sont ce que nous appelons « Multipotentiel ».

Cependant, des études récentes comme celle du Dr Catherine Verfaillie, professeur et directrice de l’Institut des cellules souches de l’Université du Minnesota, suggèrent que ces cellules multipotentes de la moelle osseuse sont non seulement capables de produire des cellules sanguines mais aussi des cellules du cœur ou du cerveau.

Son équipe a réussi à générer des cellules cérébrales à partir de cellules souches mésenchymateuses cultivés en laboratoire. Ces preuves suggèrent qu’elles sont peut-être plus plastiques qu’elles n’y paraissent.

Mais qu’en est-il de la préservation des cellules souches du cordon ombilical ?

Grâce à des études comme celle du Dr Verfaille, ces cellules progénitrices spéciales pouvaient être trouvées dans le sang du cordon ombilical. Les cellules souches mésenchymateuses, qui, bien qu’elles soient des cellules adultes, conservent leur capacité à donner naissance à différentes lignées cellulaires.

L’utilisation de nos propres cellules ouvre les portes de la médecine régénérative, afin de remplacer les cellules malades par des cellules saines pour éviter les problèmes de rejet.

Cette application s’est avérée d’une importance vitale pour les patients atteints de leucémie. Toutefois, de nombreuses autres études sont nécessaires pour qu’il puisse réaliser son plein potentiel dans les futurs traitements médicaux.Conservation des cellules souches et du cordon ombilical.

« Nous ne devons pas donner aux gens l’idée que tout peut soudainement être résolu avec des cellules souches. »

-C. Verfaillie-

Quelles sont les possibilités de préservation du cordon ombilical ?

Actuellement, les assureurs, par le biais de leur assurance maladie, et les cliniques privées mettent à disposition des banques privées pour la cryopréservation du cordon ombilical. Et, par conséquent, des cellules souches qu’il contient, comme une valeur sûre grâce à son potentiel futur.

Toutefois, cette procédure peut signifier un coût annuel élevé pour les familles sans être clair sur sa véritable utilité.

En fait, les experts avertissent que la conservation pour un usage autologue devrait être limitée. Si un patient atteint de leucémie veut utiliser ses propres cellules souches, la probabilité qu’elles contiennent le défaut génétique qui provoque la maladie est très élevée. Bien sûr, on peut toujours voir s’il y a compatibilité entre les frères et sœurs.

Actuellement, il n’existe pas de banques privées en Espagne pour leur conservation, donc si nous choisissons cette option, le sang de notre bébé sera envoyé dans une banque à l’étranger, car la législation espagnole actuelle ne garantit pas la disponibilité à 100% des cellules elles-mêmes dans le futur.

Toutefois, les communautés médicale et scientifique encouragent l’utilisation de la l’utilisation des banques publiques par le biais de dons de cellules souches qui permettent son utilisation, tant dans la recherche que dans les thérapies géniques.

« Nous pensions que notre avenir était dans les étoiles. Maintenant, nous savons que c’est dans nos gènes ».

-J.Watson

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