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Comment les enfants acquièrent-ils de nouvelles connaissances ?

Comme l’a dit le philosophe anglais John Locke, les enfants sont une ardoise vierge. Leur esprit est une ardoise vierge prête à être remplie d’informations, d’idées et de concepts nouveaux grâce aux expériences de la vie. Le processus par lequel les enfants acquièrent de nouvelles connaissances a été décrit par le psychologue suisse Jean Piaget.

Ses contributions à l’étude de l’enfance ont permis la création d’une théorie du développement qui rend compte de la façon dont les enfants apprennent et atteignent les étapes de leur développement. Sa théorie sur l’acquisition de nouvelles connaissances par les jeunes enfants est axée sur le concept d’adaptation. C’est parce que, Pour Piaget, apprendre est synonyme d’adaptation à un nouvel environnement.

Les enfants acquièrent de nouvelles connaissances par le processus d’adaptation

L’apprentissage n’a de sens que dans le contexte d’une évolution des circonstances. L’expérience de ces nouvelles situations produit un saut qualitatif qui nous amène à internaliser de nouvelles connaissances. Pour comprendre ce processus, il est essentiel de souligner le rôle des schémas cognitifs.

Les diagrammes sont des organisations d’idées qui agissent comme une carte : ils sont la base de l’interprétation du terrain et du déplacement sur celui-ci. Ainsi, par exemple, pour la plupart des enfants, leur régime familial se compose d’une mère, d’un père et d’un enfant (puisque c’est la situation réelle qu’ils connaissent et vivent au quotidien).

Lorsqu’une nouvelle situation, un changement, se produit, nous sommes obligés de lui donner une place dans notre organisation mentale. Ce sont les nouvelles informations qui nous obligent à étendre ou à modifier nos régimes afin qu’ils continuent à être utiles pour s’en sortir.

Cette réorganisation des régimes se fait à travers deux processus différents mais complémentaires : l’assimilation et l’hébergement. À travers eux, un équilibre est recherché entre la nouveauté et le changement : Dans certaines situations, il sera nécessaire de maintenir les idées que nous avons déjà en place, tandis que dans d’autres, il sera nécessaire de les modifier.

Assimilation

L’assimilation fait référence au processus par lequel les nouvelles informations sont façonnées en fonction des modèles existants. Dans ce cas, les enfants affrontent l’environnement en utilisant l’organisation mentale qu’ils ont déjà et y incorporent les nouvelles données.

D’une manière ou d’une autre, ils ont tendance à modifier l’expérience pour l’adapter à ce qu’ils savent déjà. Il s’agit toutefois de la méthode la plus simple pour acquérir de nouvelles informations, car elle ne nécessite pas beaucoup d’ajustements. Par exemple, un enfant voit un cheval pour la première fois et dit que c’est un gros chien. Ou bien il voit une pelle sur la plage pour la première fois et, en raison de sa forme similaire, il la considère comme une énorme cuillère. Il assimile les nouvelles informations sur la base de celles qu’il possède déjà.

Hébergement

L’hébergement est le processus par lequel l’enfant modifie ses schémas mentaux en fonction des exigences de l’environnement. Dans le cas précédent, les nouvelles informations ont été adaptées aux régimes existants ; dans le cas présent, ce sont les régimes qui changent pour s’adapter à la nouvelle expérience.Une fille regarde une fleur et acquiert de nouvelles connaissances.

Pour revenir à l’exemple que nous avons présenté plus tôt concernant l’enfant dont le régime familial était représenté par le père, la mère et l’enfant, imaginons maintenant que ses parents divorcent et qu’il commence à vivre avec sa mère et sa nouvelle compagne. De cette façon, leur conception mentale de la famille sera modifiée pour s’adapter à la nouvelle situation vécue.

De même, l’enfant qui pensait que la pelle était une cuillère géante, quand il comprend que l’une sert à manger et l’autre à jouer, devra modifier ses régimes. Si vous ne le faites pas, ils ne seront plus utiles pour comprendre leur environnement et s’y référer.

Non seulement les enfants acquièrent de nouvelles connaissances

Comme nous l’avons vu, les processus que les enfants utilisent pour comprendre leur environnement sont complexes et fascinants. Toutefois, cela n’est pas exclusif à l’enfance. Les adultes ont encore recours à l’assimilation et à l’hébergement lorsqu’ils apprennent une nouvelle langue, une nouvelle recette ou nous commençons à exécuter un nouveau programme informatique.

De notre naissance à notre mort, nous ne cessons d’acquérir de nouvelles informations. Chaque fois que cela suffira, avec un petit ajustement, nous nous assimilerons, mais lorsqu’une modification des régimes de base sera nécessaire, nous mettrons en pratique l’adaptation.

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