Santé

Athlètes accomplis qui souffrent d’asthme

L’asthme n’est pas un obstacle pour les sports de haut niveau

On pourrait croire que les athlètes d’élite n’ont jamais d’asthme. Après tout, les athlètes ont besoin d’un approvisionnement robuste en oxygène pendant leurs compétitions. Et des symptômes comme la respiration sifflante et la toux peuvent sembler empêcher quelqu’un de s’entraîner et d’atteindre le sommet de sa performance.

Heureusement pour les athlètes suivants, un diagnostic d’asthme n’a pas mis fin à leur carrière. Ces joueurs de football, ces vedettes de la piste et ces nageurs ont réussi à gérer leur condition et à battre des records. Jetez un coup d’oeil aux profils de ces quelques athlètes souffrant de l’asthme.

1. David Beckham

La vedette de soccer et tombeur de coeur de renommée mondiale n’avait pas initialement parlé publiquement de son cas d’asthme. Ce n’est qu’après avoir été photographié avec un inhalateur lors d’un match alors qu’il jouait qu’on a appris qu’il souffrait de cette maladie. Après le match, Beckham a dit qu’il souffrait de cette maladie depuis des années, mais qu’il n’avait pas besoin d’en parler.

« Parfois, j’ai de bons et de mauvais jours « , dit Beckham. « Je ne l’ai jamais caché, mais c’est quelque chose que j’ai depuis quelques années maintenant. J’espère que cela se transformera en positif, parce que cela fait de nombreuses années que je joue avec cette maladie. Je sais qu’il y a beaucoup d’autres joueurs qui l’ont surmonté, comme Paul Scholes. » Paul Scholes est un autre joueur de football bien connu. Aujourd’hui à la retraite, Beckham a remporté six titres de la Première Ligue, deux Coupes MLS et une Ligue des champions de l’UEFA.

2. Jackie Joyner-Kersee

En tant qu’athlète de basket-ball et d’athlétisme, Jackie Joyner-Kersee a reçu un diagnostic d’asthme grave. Craignant que son état n’affecte son statut athlétique, Joyner-Kersee a caché le diagnostic à ses entraîneurs. Dans une entrevue, Joyner-Kersee a déclaré : « On m’a toujours dit, quand j’étais jeune fille, que si on souffrait d’asthme, on ne pouvait pas courir, sauter ou faire ce que je faisais en sport. Donc, je savais que c’était impossible pour moi de l’avoir. Il m’a fallu un certain temps pour accepter que j’étais asthmatique. Il m’a même fallu un certain temps pour commencer à prendre mes médicaments correctement, pour faire les choses que le médecin me demandait de faire. Je ne voulais pas croire que j’étais asthmatique. Mais une fois que j’ai cessé de vivre dans le déni, j’ai maîtrisé mon asthme, et j’ai réalisé que c’est une maladie qui peut être contrôlée. Mais il y avait des choses que je devais faire pour maîtriser la situation. »

Joyner-Kersee a remporté six médailles olympiques, dont trois d’or, une d’argent et deux de bronze. Plus tard, elle a été nommée la plus grande athlète féminine du 20e siècle, tout en vivant avec l’asthme.

3. Greg Louganis

Considéré comme l’un des meilleurs plongeurs masculins de l’histoire, Louganis n’a pas laissé l’asthme l’empêcher d’obtenir cinq médailles olympiques, cinq titres de champion du monde et 47 titres nationaux. Ayant reçu un diagnostic d’asthme et d’allergies depuis son enfance, M. Louganis a déclaré avoir passé du temps à l’hôpital dans le cadre d’attaques d’asthme sévères. Mais cela ne l’a pas arrêté.

« J’ai passé un certain temps à l’hôpital avec des crises d’asthme assez graves, mais mon médecin a encouragé ma mère à me garder active pour augmenter ma capacité pulmonaire », a dit Louganis lors d’une entrevue.

4. Paula Radcliffe

Marathonienne anglaise et athlète olympique, Paula Radcliffe a commencé dès l’enfance ce qui allait devenir une passion pour sa vie. Elle a commencé à courir. Puis, alors qu’elle était adolescente, on lui a diagnostiqué le BEI. Le diagnostic n’a pas empêché Radcliffe de lacer ses chaussures de course. « Je ne pense pas que l’asthme ait affecté ma carrière, mais plutôt qu’il m’ait rendu plus déterminé à atteindre mon potentiel », a déclaré Radcliffe dans une de ses nombreuses entrevues.

« Si vous apprenez à gérer votre asthme et à prendre le bon médicament, il n’y a aucune raison pour que vous ne soyez pas le meilleur. »

Elle a maintenant terminé quatre Jeux olympiques distincts et remporté l’or au marathon féminin aux Championnats du monde de 2005. Elle est également détentrice du record du monde actuel pour le marathon féminin, avec un temps de 2:15:25.

5. Jérôme Bettis

Les joueurs de football font parfois face à des adversaires coriaces en dehors du terrain. Jerome Bettis, ancien champion de Pittsburgh Steeler et du Super Bowl, a reçu un diagnostic d’asthme à l’âge de 15 ans. Dans une interview Bettis a déclaré qu’il craignait de ne plus jamais pouvoir faire du sport. Ses parents l’ont encouragé à suivre le plan de traitement de son médecin pour qu’il puisse être aussi actif qu’il le voulait.

Après une carrière réussie à l’école secondaire, Bettis a fréquenté l’université et a joué au football à l’Université de Notre Dame. Il a été recruté dans la NFL en 1993 et a joué pour les Rams de Los Angeles, puis les Steelers de Pittsburgh.

En 1997, il a eu une crise d’asthme lors d’un match télévisé des Steelers à l’échelle nationale, ce qui a été son « expérience la plus effrayante ». Mais ce jour-là a servi de réveil à Bettis : « Depuis ce jour-là, j’ai appris à traiter mon adversaire avec respect « , dit-il. « Et la bonne nouvelle, c’est qu’une fois que je l’ai fait, j’ai trouvé que j’avais mon adversaire sous contrôle. »

6. Peter Vanderkaay

Peter Vanderkaay a nagé aux côtés de l’un des plus grands nageurs, Michael Phelps, et a participé à des compétitions avec lui. Ensemble, ils ont remporté l’or aux Jeux olympiques de Beijing en 2008. C’est un exploit remarquable qui est d’autant plus inspirant lorsqu’on apprend que Vanderkaay souffre d’asthme. À l’âge de 10 ans, il a commencé à présenter des symptômes d’asthme et a par la suite reçu un diagnostic de BIE. Il surveille son asthme et ses poumons tous les jours afin de pouvoir continuer à profiter de son temps dans la piscine.

« Une fois que j’ai trouvé le bon plan d’action à long terme, j’ai pu en arriver là ou je suis aujourd’hui. Mon médecin, mes parents et moi avons travaillé en équipe pour que je puisse continuer à m’entraîner « , a-t-il déclaré dans une interview. « Et quand j’ai atteint un plus haut niveau de compétition à l’université, j’ai réalisé que beaucoup d’athlètes souffrent d’asthme, et c’est quelque chose dont ils s’occupent tous les jours. Ce n’est pas quelque chose qui m’a retenu, du tout. »

7. Amy Van Dyken

Lorsqu’elle était enfant, Amy Van Dyken a reçu un diagnostic d’asthme induit par l’exercice (AIE), maintenant connu sous le nom de bronchospasme induit par l’exercice (BIE). Son asthme est également déclenché par des allergies et des infections respiratoires. À l’époque, ses médecins lui ont suggéré de pratiquer un sport pour renforcer ses poumons et prévenir de futures crises d’asthme. Il a été proposé que l’exercice a un effet anti-inflammatoire chez les enfants asthmatiques. À l’âge de 6 ans, elle a décidé qu’elle voulait devenir nageuse. Il lui a fallu encore six ans, en plus de gérer son asthme, pour enfin pouvoir nager toute la longueur de la piscine.

Lorsqu’on lui a posé des questions sur son asthme lors d’une conversation sur une chaîne de télévision, Mme Van Dyken a déclaré : « D’habitude, je prends les choses en main. Le truc avec moi, c’est que je suis tellement têtue. Si quelqu’un me dit que je ne peux pas faire quelque chose, je trouverai un moyen de le faire. Et je fais tout ce que je peux pour m’assurer que mon asthme ne m’empêche pas de faire ce que je veux faire. » Elle a ensuite remporté six médailles d’or aux Jeux olympiques d’Atlanta et de Sydney.

8. Tom Dolan

C’est une chose de concurrencer l’asthme, c’en est une autre d’avoir un état distinct qui vous empêche davantage de respirer complètement. C’est l’obstacle que le nageur et médaillé olympique Tom Dolan a affronté et vaincu.

Dolan souffre d’asthme et d’une trachée inhabituellement étroite, ce qui limite sa respiration. Il n’est capable d’absorber que 20 % de l’oxygène qu’une personne moyenne peut absorber. Mais même alors, il a participé à des compétitions sur les plus grandes scènes du monde.

Dans un essai personnel, Dolan a évoqué son asthme et sa carrière en déclarant : « Je ne sais pas si je suis devenu une meilleure personne parce que j’ai eu des problèmes de santé, mais je suis devenu une personne différente. J’ai réalisé que le chemin que vous prenez est immensément plus important que l’objectif final. C’était une perspective que j’aurais aimé avoir toute ma carrière. »

Il a maintenant deux médailles d’or olympiques et le titre de détenteur du record du monde.

Ne laissez pas l’asthme vous limiter

Comme ces athlètes célèbres peuvent en témoigner, un diagnostic d’asthme n’est pas la fin du chemin pour réaliser vos rêves de compétition. En fait, il est assez courant pour les athlètes d’avoir de l’asthme induit par l’exercice. L’exercice est un déclencheur courant d’une crise d’asthme. On estime qu’environ 90 % des personnes atteintes d’asthme souffrent de BIE, mais ce ne sont pas toutes les personnes atteintes de BIE qui souffrent également d’asthme.

Pendant l’exercice, votre corps a besoin d’une plus grande quantité d’oxygène. Vous finissez par respirer plus vite et plus profondément, habituellement par la bouche. Respirer par la bouche augmente la quantité d’air sec et plus froid par rapport à la respiration par le nez. Si vous êtes susceptible, cet air déclenche un rétrécissement de vos voies respiratoires et cause une obstruction du flux d’air. Les déclencheurs environnementaux, comme la pollution et le pollen, peuvent également aggraver les symptômes de l’asthme.

Les symptômes, comme la toux, la respiration sifflante et l’essoufflement, peuvent varier de légers à graves. Ils commencent habituellement pendant l’exercice et peuvent se poursuivre de 10 à 15 minutes après l’arrêt de l’exercice. L’Association Asthme et Allergies affirme que ces symptômes disparaissent habituellement en 20 à 30 minutes. Il est important de diagnostiquer le BEI afin de pouvoir commencer une bonne gestion. Consultez votre médecin si vous éprouvez l’un de ces symptômes.

Stratégies préventives contre l’asthme

En tant qu’athlète asthmatique, voici quelques mesures préventives pour le BEI afin de vous aider à participer à votre (vos) sport(s). Toutefois, si vous sentez que vos symptômes s’aggravent, consultez votre médecin pour un traitement plus poussé.

Les clés pour rivaliser avec l’asthme sont :

  • apprendre à maîtriser votre asthme ;
  • prévenir les attaques ;
  • éviter les déclencheurs ;
  • traiter les symptômes qui surviennent.

Même si l’exercice peut être un déclencheur, il peut aussi aider votre asthme en améliorant la fonction pulmonaire, la qualité de vie et les symptômes. Collaborez avec votre médecin pour connaître les limites de votre corps. Avec un exercice et un contrôle appropriés, vous pouvez être aussi actif que vous le souhaitez.

You may also like...

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *